Карат

Вес бриллиантов измеряется в каратах. Карат – единица массы, с древнейших времен используется в  торговле драгоценными камнями и в ювелирном деле. Карат  (от итал. carato, через араб.    (кират), от др.‑греч. κεράτιον (kerátion) – стручок рожкового дерева (Ceratonia siliqua).

Рожковое дерево, широко распространенное в  Средиземноморье, относится к семейству бобовых, а его стручки содержат семена, которые обладают одним удивительным свойством – одинаковым весом, а именно – 200 миллиграммов. Именно из‑за этих свойств в давние времена находчивые ювелиры и аптекари стали использовать семена рожкового дерева в качестве гирек.

В 1907 году Международным комитетом мер и  весов на  конференции в Париже был введен метрический карат (1 карат), равный точно 200 мг, или 0,2 г.